劍毒梅香
第六章

    那以「攝魂鬼音」狂笑的怪人住了笑聲,往發聲處一看,只見一條人影刷地衝出來,
那份輕靈灑脫,令人生出出塵的感覺。
    月光下,只見縱出之人亦是以黑布蒙面,手中持著一隻長劍,身材中等,微微顯得
瘦削。
    那怪人尖銳的聲音又揚起:「范老兒竟收羅了這許多高人,哈哈,今夜要你們知道
『海天雙煞』的手段。」
    須知「海天雙煞」中「天廢」"焦勞乃是啞子,是以一直是「天殘」焦化發言。
    焦化聲音才完,那原先佇立房上的蒙面人也喝了一聲:「今夜咱們正要領教一下你
們這對殘廢究竟有什麼出類拔萃的功夫!」
    「天廢」焦勞口中不知發出一聲什麼音,身子一縱,從距離不下五丈的地方一下子
縱到蒙面人眼前,單掌挾著一股排山倒海般的勁風打到。
    那蒙面人見了天廢那付平板得無鼻無嘴的怪臉,心中不禁發毛,只聽他輕哼了一聲,
身形如行雲流水般退了五步,避開了此招。
    焦勞還待追擊,「天殘」焦化連忙打手一陣亂比,兄弟兩人心意早通,焦勞一躍准
備下房。
    敢情焦化是怕房下還藏有別人,是以叫焦勞下去查探一下。
    這時那清嘯阻止「攝瑰鬼音」的蒙面人忽地又是一聲長嘯,聲音宛如飛龍行空,暢
其不知所止。
    「天廢」焦勞雖然耳聾聽不見,但腳下瓦片卻被嘯得籟籟而動,不由停身回望。
    那蒙面人右手持劍,左手執劍尖,將長劍彎成一個優弧,一放左手,長劍鏘然彈直,
雪亮的劍尖一陣動跳,在黑漆的空中劃出七朵工整的梅花。
    「天殘」「天廢」同時一驚,只因這七朵梅花正是七妙神君梅山民的標誌。
    海天雙煞與七妙神君齊名武林,卻始終沒有對過面,近日七妙神君重現江湖的事兩
人他有耳聞,這時見眼前蒙面人竟彈出七朵梅花,不竟大奇。
    天殘心道:「這斯手中長劍分明不是柔軟之物,他卻將它彎成優弧而不斷,這份功
力實在不凡,難道七妙神君真的重入江湖?」
    那蒙面人卻又道:「關中霸九豪,河洛惟一劍,海內尊七妙,世外有三仙!關中亦
海內也,九豪雖霸關中,卻也應尊我七妙哩。」
    說完長笑一聲,身形保持原狀,足尖用力一點,復拔起數丈,身形如彈丸般飛了出
去,笑聲中傳來:「海天雙煞有種跟我來。」
    焦化哈哈暴笑道:「就暫饒范老兒一夜。」向焦勞微打手勢,兩個殘缺不全的肢體
卻疾如流星地追了上去,不消片刻失卻蹤影。
    房上留下的一個蒙面人見三人如風而去後,扯下臉上蒙巾,露出一張俊美無比的臉
孔,正是那吳凌風。
    吳凌風側耳聽了聽,喃喃自語道:「怎麼我們在上面鬧了半天,下面一點動靜也沒
有?」
    這時一陣夜風卻送來一聲兵刃相接的聲響,吳凌風不禁吃了一驚,連忙躍下屋頂,
翻入范治成的院子。
    踏入內院,只覺屋內燈火全沒,黑得伸手不見五指,正要摸索前進,忽地腳下一絆,
險些跌倒,雖仗著馬步沉穩沒有跌下,但己弄出一聲巨響。
    「擦」地一聲,火摺子迎風而亮,吳凌風借火光往下一望,驚得幾乎叫出了聲,原
來絆他一下的乃是一個人的身體。
    湊近一看,竟是范治成請來的助拳之一「生死判」陸行空。
    吳凌風曾見過他一面,是以認得出。
    生死判屍身上沒有兵刃傷痕,只是領上有一小滴血跡,似乎是中了什麼歹毒暗器所
致。
    吳凌風一時想不通是怎麼回事,連忙持火繼續走進去。
    他原來和辛捷計劃的是由辛捷將海天雙煞引開,他下去打救范治成——而吳凌風自
己還想藉機從那為范治成助拳的點蒼高手卓之仲處打探一下點蒼派的虛實。這時生死判
陸行空橫屍門前,真令他不得其解。
    他十分謹慎地走進內屋,火光照處,當中桌上赫然伏著一人,翻開臉孔一看,竟是
范治成!
    范治成臉色發黑,全身也沒有傷痕,但吳凌風卻識得必是被點蒼的七絕手法點穴致
死。
    吳凌風是個絕頂聰明的人,這一派景象,立刻令他懷疑到那個點蒼高手卓之仲。
    他放下火摺,雙掌護住胸面,一腳踹開內門,一片空蕩蕩的,哪有什麼動靜。
    但是當他跨入才兩步,忽然迎面嘶嘶風聲,他陡然一個鐵板橋,向後倒了下去,叮
叮兩聲,暗器已從上面打空,大概是釘在牆上。
    吳凌鳳略一伏身,讓眼晴習慣了黑暗,定神一看,只見屋內空蕩蕩的,只有右面牆
根處似乎伏著一個人體。
    吳凌風拿了火摺子再走近一看,地上果然是具屍體,只是心頭微溫,好像才死不久,
細見面孔時,竟是那點蒼高手卓之仲,胸前一處傷口,似是創傷。
    這一來把他原來的懷疑全部推翻。吳凌風又怔了一會,發現卓之仲手中似乎捏有一
物,細看原來是一隻喪門釘,看情形似乎是無力打出就已死去,他回頭看了看釘在牆上
的兩隻暗器,正是一摸一樣的喪門釘,顯然方才暗器是卓之仲所發。
    這一連串的急變使吳凌風陷入苦思中,對著卓之仲的屍體發呆。
    「范治成是死在七絕手法,看來多半是卓之仲的毒手了,那陸行空似乎比范治成死
得早,可能也是卓之仲所殺,可是卓之仲為什麼要殺他們呢?他不是受托來為范治成助
拳的麼?如果是卓之仲殺的,那麼卓之仲是誰殺的呢?」
    這時他的眼睛忽然發覺了一樁事。
    范治成屍身旁的桌子抽屜等都被翻得七零八落,靠牆的櫃子也被打開。
    「嗯,必是范治成有什麼寶物之類引起的兇殺——」他這樣推斷著。
    忽然,他想起自己曾聽見兵器相碰的聲音,那范治成及陸行空都早已死去,只有這
卓之仲方才才死去——
    「對了,兵刃相碰的兩個人,一人必是卓之仲,另一人就是殺卓之仲的了——只怕
此人還未出屋,我且搜一搜——」
    才跨出門,外面走進一個人來。
    吳凌風陡然立住,見那人手橫長劍,冷冷對自己道:「好狠的手段,十口氣殺了三
人!」
    他若不說還好,這一說,吳凌風立刻料定必是他殺了卓之仲,再一看,他手中劍尖
還有一絲血痕,益發知道所料不差,當下喝問道:「閣下是誰?」
    那人哈哈大笑道:「崆峒三絕劍的大名你竟不知?」
    吳凌風一聽「崆峒」兩字,血往上衝,但他仍冷冷道:「不曾聽過哩,請教大名?」
    那人朗聲道:「人稱天絕劍諸葛明就是區區。」
    吳凌風忽然大聲喝道:「諸葛明,范老兒的寶物快交來!」說罷雙目定視諸葛明。
    諸葛明果然臉色大變,哼了一聲,忽然轉身就跑。
    這一來吳凌風立刻斷定自己所料正確,不加思索地追了出去。
    諸葛明一路往北跑去,凌風心想:「那海天雙煞雖然高強,但憑捷弟那身輕功大約
吃不了虧。」於是也一路追了下去。
    這一追下去,他發現了崆峒掌門人劍神厲鶚的蹤跡,他雖自知功力與厲鶚相差甚多,
阻仍抱著「不入虎穴焉得虎子」的心理跟蹤下去,只一路上作了記號,叫辛捷看了好跟
上來。
    留在武威鏢局中的三具屍體,到次日被人發現時,勢必算在海天雙煞的帳上了,但
海天雙煞一生殺人無數,加上這三條命又有什麼關係?
    再說,那引開「海天雙煞」的「蒙面人」,出得市郊,哪還顧得許多,腳下加力,
有如一條黑線,「海天雙煞」見這自稱「七妙神君」的傢伙腳程果然驚人,心中暗忖道:
「難道果然是梅民山嗎?」心念一動,雄心突奮。
    須知關中九豪獨步綠林,和七妙神君齊名,這時見七妙神君輕功如此佳妙,心頭比
試之心大起,一擺手式,兄弟二人全力追趕下去。
    三個人的腳程都是江湖上罕見的,全力奔跑起來,呼呼風生,不消片刻,便來到城
西的龜山。
    「七妙神君」似乎有意上山,回首冷然哼道:「龜山奇險,二人有興趣乘夜一遊
麼?」
    海天雙煞何等老到,心中雖是懷疑對方使的拖兵之計,但七妙神君的名頭著實太健,
哪敢絲毫大意,只得放棄分頭而行的工作,而合一追趕。
    「七妙神君」的話音方落。不停稍許,足尖點地,已在微亮的蒼穹下登山而去。
    海天雙煞微微一怔。焦化冷然說道:「看你七妙神君能夠奈何得了咱們!」
    怪叫聲中,己和焦勞搶登而上。
    龜山奇險甲天下,任三人一等一的輕身功大,到得山腰,已是天色大明。
    前頭的「七妙神君」似乎怕「海天雙煞」不耐而致計策不成,不時回首挑逗幾句。
其實他不必如此擔心,海天雙煞被他折騰了一夜,早存定了不到手不停的決心。
    「七妙神君」一路奔跑,一路暗忖道:「我要不要脫下蒙面,讓他們知道我是辛九
鵬的後代?」
    又轉念忖道:「我現在冒的是七妙神君之名,還是不要暴露身份,一直等到把他們
二個賊種點倒後露出身份,使他們知道辛九鵬後人為父母報仇!」
    想到父母,忽覺心中怒火沖騰,身形不覺一窒,雙煞何等腳程,已趕近數丈之多。
    辛捷冷哼一聲,忖道:「想來這麼久時間,范治成必應已脫險了,」念頭既定,倏
地停下腳步,刷地回過身來。
    海天雙煞不虞他忽然停步,也自一左一右,停下身來,三人丁字形對立,距離不過
尋丈!
    辛捷傲然一笑道:「兩位興致不小,倒底是陪我『梅某人』上龜山了!」
    天殘天廢二人折騰一晚,心中狂怒,二張鬼臉更形可怖,焦化厲聲道:「七妙神君
把咱們引到這兒來——」
    此時天色大明,辛捷從面巾中看那海天雙煞,容貌仍是那付樣子,和十年前一絲未
變,心中念到父母慘死的情景,不覺全身顫抖,焦化的話一句也沒有聽進。
    停得片刻,天殘見他毫無反應,誤以為他是瞧不起自己,有若火上加油,狂叱道:
「你也不必如此狂妄,咱們海天雙煞今日叫你立刻血濺此山!」
    辛捷聽了,格外覺得刺耳,淒厲一聲長笑,呼的一手劈向天殘焦化。
    天殘焦化已在他那笑聲中分辨出有幾分淒厲的味道,心中微微一怔,錯步避開。
    倒是一旁的焦勞接了一招,辛捷絲毫不退,左掌右拳齊擊,一式「雷動萬物」,打
了出去。
    天殘焦化微微一閃,向左跨半步,飛起一腳,踢向辛捷膝蓋。
    辛捷雙足定立,雙拳揮動,連打八拳,拳風沖激起極大氣流,天殘焦化連連退後,
用了十多種身法才避了開去。
    現在他完全相信這蒙面客是「七妙神君」了,自己一人之力,不會是對手的!他打
了個手式,焦勞驀的出手。
    焦勞出手攻擊的方位是辛捷的「章門穴」,辛捷一笑,左手向外散勾,想破掉這招,
那知焦勞雙掌一分,左手「玄烏劃沙」,擊向辛捷左肋,右掌卻極其巧妙的一翻,並伸
雙指急點過去,已自化「白鹿掛袋」之式,一招三式,連襲二穴,辛捷不禁微微吃驚。
    說時遲,那時快,背後風聲大作,敢情是焦化在後出掌。
    辛捷陡然大吃一驚,原來焦化所攻的地方卻正是自己必退之路。
    辛捷憑極快的反應權衡一下,驀的左手一架,恰好封住焦勞的一招二式,右手閃電
般一甩,一記「倒打金鐘」,反擊回去,也正好破去焦化的一招,但究竟出手太遲,真
力不濟,當場跌退十餘步。
    這個照面下,三個人連出怪招,且都是巧絕人寰的招式,假如有嗜武者在一旁觀看,
不知又會受益多少!
    海天雙煞情知對手功夫太高,不敢絲毫保留,二人拳影飄忽,夾攻上去。
    要知辛捷的功夫,此時已在海天雙煞任一人之上,但二人合擊之下,就不免有些忙
手忙腳之感。
    海天雙煞心意相通,二人合擊之下,威力更是大得出奇,任辛捷全力使為,也不禁
一步一步被逼得後退。
    這時已是艷陽當空,三人揮汗撕殺,已有個把時辰。
    辛捷被二個一等一的高手逼得步步後退,他的背後是山道,是以越逼越高,已到了
山頂。
    龜山頂上,萬里無雲,晴空一碧,兩旁一兩株樹兒籟籟的搖動著葉子,露出一點兒
空隙,剛好可以望見數十丈外的三條人影。
    兔起鳥落,三條影子長長的拖在地上。
    一陣輕風拂過,悠地天色微變,一朵雲兒緩緩飄來,正好把三個人影遮住,立刻,
三個長長的影子彎成了三個小黑點兒。
    「嗆啷」一聲,在這樣的距離也可看見一道耀目的光芒,敢情是有人撤下了兵器。
    三個人影悠的又改變了一個方向,向這二株樹縱了過來,細看之下,原來是那蒙面
人把長劍拔在手上。
    又是一陣微風,樹兒再妖妖的搖動,露出更大的空隙,把這個鏡頭全部收入眼簾。
    雲兒隨風飄蕩,再也遮不住太陽了,酣戰著的三人又被陽光照著,只不過影子又縮
短了一些。
    陽光露出雲裡,一團虹光陡長,蒙面人長劍精光暴射,就是不懂武藝的人也會覺得
這蒙面人的劍術神妙。
    時間一分一秒的過去,三人交戰個不停,海天雙煞心中暗驚,以自己二人的功力齊
戰七妙神君只不過平手,不禁一起狠狠攻出幾招。
    太陽已由中天偏西了,三人的影子隨著陽光改變了方向,再由短而長,斜斜印在山
石上。
    日影偏西的時候,三個已接成了三千回合。
    「嘿」,辛捷手上精光陡長,盤空一匝,攻出一招「梅花三弄」。
    但見森森劍影中,精光一連三折,在最佳的時間和地位中將海天雙煞逼退數步。
    辛捷長長吸了一口氣,勉強把真氣均勻。
    一夜的奔跑,大半天廝殺,辛捷再好的內力也微微不敵。反觀那雙煞卻絲毫沒有累
相,心中不由佩服這二人的功力精絕。
    焦勞淒淒一聲長笑,雙腳騰空,再發出致命的攻勢。辛捷又再次一步一步被逼退。
天殘天廢似乎心懷鬼計,一招一式全力攻向辛捷右方,又使辛捷一步一步退向左方的斷
崖!不消數十招,辛捷已是退至崖邊,立足之地,距離崖不及五丈。辛捷早已測知二人
的鬼詭,數次想從二人頭頂上閃越而脫離這危勢,但海天雙煞何等經驗,不是用劈空掌
力,便是用奇招怪式擋住。
    焦化焦勞再發動攻勢,辛捷雙足釘立,硬接三招,不禁又後退尋丈。
    雙煞四掌一擲,拳影霍霍,又自攻將上來。
    辛捷冷哼一聲,長劍隨手一揮,一式「固封龍庭」突然化作新近學自東海三仙中平
凡上人絕學「大衍神劍」的起手式——「方生不息」。
    「嘶嘶」風聲中,長劍已自戳出十餘劍。驀地劍式一收,招式又變,正是第二式。
「飛閣流舟。」
    「大衍神劍」深奧無比,變化之多不可遍數,雙煞陡然一驚雙雙展開鐵板橋功夫才
避了開去。
    辛捷陡然使出絕招,威力大得出奇,連他自己也吃了一驚,不由自主倒退兩步。
    他可忘記自己身在危崖,後退二步,己距懸崖不及三五尺之距。
    一陣山風從背後襲來,他微微一陣驚覺,腳尖用力,便想躍進。
    說時遲,那時快,海天雙煞正仰起身子,豈容辛捷逃開危崖,齊齊全力劈空擊去!
    這時天色已是申酉時分,日爭偏西,天色向晚,一輪紅日照射著辛捷手中長劍,映
起耀眼光芒。
    辛捷見雙煞攻來,心中一驚,硬硬收回上縱之勢,長劍一陣震盪,激起無數劍影,
封守門戶,正是「大衍神劍」中的「物換星移」。
    劍式才發立收,閃電般又彎為「閒雲潭影」反手劈向敵手雙臂、雙肘。
    「大衍十式」是一口氣施出,非得快捷不可,是以招式未滿,立即收招,威力反而
大得出奇。
    焦化不想辛捷劍式如此精妙,眼看就要躲開,則辛捷必可脫離險境,心中暗暗忖道:
「這『七妙神君』功力蓋世,今日如此良機,不如拚命將他廢了,也少去一個勁敵。」
    天殘天性強悍,心念既定,怪吼一聲,伸出巨靈之掌,硬迎辛捷攻來劍式。
    辛捷一招二式目的是要逼開雙煞好脫開險境,是以收發快捷,內力並沒有便會。這
時見焦化探手硬奪長劍,心中大驚,彈指之間,焦化已握住劍身。
    辛捷悶哼一聲,內力鬥發,劍身一陣動盪,但聞叮噹之聲不絕於耳,焦化的手竟像
是金屬所鑄!
    焦勞握得良機,一掌向辛捷面部抹去。
    「喀擦」一聲,長劍已被焦化硬硬扳斷,辛捷一仰身,避過焦勞一招。
    掌風吹處,蒙面手巾飄空而去。
    辛捷伸手一抓,揉著一團,心中一急,左手拂袖遮住面孔,似乎不願讓人看見他的
面目——其實辛捷就是不遮住也不會怎麼樣,這只不過是下意識的動作而已,當一個人
在蒙面中被人揭開面具,一定會用手遮住面孔,雖然沒有什麼用處,只不過是必然的動
作而已
    高手過招,毫釐之差即失良機,焦化凶性大發,狂吼一聲,一頭撞向辛捷。
    辛捷突覺勁風襲體,眼角一飄,眼見焦化一頭撞來,如果不避,則非重傷不可,但
躲避除了後退外,別無他法!電光火石間,辛捷萬分無奈的向後倒縱,身體凌空時,用
內力抖手打出那一團手巾,並且閃電般伸出左手想勾住對手硬翻上來。
    那知焦化早料如是,右手一翻,竟用「小擒拿手」反扣辛捷脈門。焦勞伸手接住那
團布巾,手心竟覺宛如錘擊!辛捷此計不成,只好鬆手,落下山崖,眼角卻飄見焦化的
手掌上血流殷紅,皮肉翻捲,想是硬奪長劍的結果。
    辛捷仰面一看,身體已落下數丈,但仍可見雙煞兩張醜惡的臉伸出崖邊向下俯視,
心中怒極,反而長歎一聲,想到自己報仇未成身先死,不覺有點悲從中來——
    崖上傳來一陣得意的怪笑,但那笑聲越來越遠,也不知是雙煞離去了,還是自己跌
離崖邊越來越遠……
    漢水的南面,長江的兩岸,就是武漢三鎮的另一要鎮——漢陽。
    漢陽的北面矗立著龜山,與武昌的蛇山遙遙相對,漢陽北岸的西月湖乃是群巒疊翠
中的一個大湖,湖光山色,風景宜人,湖上有一處不大不小的庵子,建築在一大片古篁
之中,又是在一片危崖的上面,所以不但人跡罕至,甚至根本曉得有此廟的人都不多。
    是秋天了,雖然艷陽當空,但那山徑上的枯黃落葉無疑告訴了人們夏天己經過去了。
    黃昏,夕陽拖著萬丈紅光搖搖欲墜,層層翠竹染上了金黃的反光,那個庵上凋舊脫
落的漆節雕物也被陽光染上一層光采,好像是重新粉刷過一樣,庵門上的橫匾上寫著三
個字:「水月庵」。
    橫匾下面,有一白衣尼姑倚門而坐,從修長的影子上也可以分辨出她那婀娜輕盈的
體態。
    她雙眼像人定般一動也不動,又像是在凝視著極遙遠的地方,那清澈的眼光卻似蒙
蒙地帶著淚珠,彎而長的睫毛下是一個挺直而小巧的鼻子,配上櫻桃般的小嘴,那充滿
青春的美麗與上面光禿的頭頂,成了強烈的對照。
    她的皮膚是那樣動人,襯著一襲白色的佛衣,把那寬大簡陋的僧衣都襯得好看了。
輝煌的夕陽照在她身上,但她的心卻如同蒙在萬仞厚的霾雪裡。
    她從那晶亮的淚光中,彷彿又看見了那個俊美的身形,那瀟灑的臉頰上,深情的大
眼睛……
    她忍不住喃喃低呼:「捷哥哥,捷哥哥……」
    她就是金梅齡,——不,應核說是淨蓮女尼。
    她的眼光落在西天那一塊浮雲,從一個菱形須臾變成了球形,最後成了不成形的人
堆。她心中暗暗想到:「古人說:『白雲蒼狗』,而事實上又何止白雲是如此呢?世上
的事都是在這樣令人不察覺中漸漸地改變,等到人們發覺出它的改變時,昔時的一切早
就煙消雲散,不留一絲痕跡了。」
    庵內傳來老師父篤篤的木魚聲,替這恬靜的黃昏增加了幾分安祥。
    忽地,她的眼光中發現了一點黑影,她揉了揉眼睛,將睫毛上的淚珠揩去,睜大了
眼一看——對面危崖上一個黑影翻跳了下來,她定神一看,啊,那是一個人影,頭下腳
上地翻跳下來。
    她知道對面那危崖下面乃是千丈深淵,莫說跌落下去,就是站在崖邊向下俯視,那
轟隆水聲也會令人心神俱震,目眩神迷,這人跌落下去哪裡還會有命?
    這一驚,幾乎高叫出聲,哪知更怪的事發生了,那人在空中一翻,立刻頭上腳下,
而雙腳馬上一陣亂動,初看尚以為是這人垂死掙扎,但細看那人下落之勢竟似緩了下來。
    淨蓮家學淵博,一看就發現那人雙腳乃是按著一種奧妙的步子踢出,是以將下降之
勢緩了下來。
    那人不僅下落變緩,而且身體斜斜向自己這邊飄了過來,這實是不可思議的事,那
人身在空中絲毫不能著力地居然將迅速垂直下落之勢變為緩緩斜斜飄落,那種輕功真到
了不可思議的境界了。
    腳下是千丈峻谷,落下去任你神仙之身也難一死,那人緩緩飄將過來,想落在那片
石竹林上。
    當他飄落在竹尖兒上的時候,他聽到竹林下一聲女人的尖呼,那聲音似乎有一種神
奇的力量,令他心神一震,但他知道此時全憑提著一口真氣,萬萬不可分神,只聽他長
嘯一聲,雙足在竹尖兒上一陣繞圈疾行,步履身法妙人毫釐——
    淨蓮女尼當那人飄落竹尖時,已能清楚地看見他的面貌,這一看,登時令她驚叫出
聲,她差一點就要喊出:「捷哥……」
    但當她幾乎喊出口的時候,庵裡傳出一聲清亮的鐘聲,那古樸的聲響在翠谷蕩漾不
已,她像是陡然驚醒過來。她想起:「我已出了家做了尼姑啊!」
    但是那竹尖上的人,那英俊的面頰,蒲灑的身態,正是她夢寐不忘的「捷哥哥」,
她怎能不心中如狂?
    她不知道兩月不見何以捷哥哥竟增長了這許多功力,這時他雙足不停繞圈而奔,身
體卻不斷盤旋而上,最後落在一根最高的竹尖上,他單是微彎,陡然一拔,身體藉著那
盤旋而上之勢,如彈丸般飛彈向空中。
    她不禁大吃一驚,心想:「你輕功雖然好,但要想躍上這危崖,可還差得遠呀!」
她雖然盡力忍住驚叫出聲,但那嬌麗的面上滿是擔憂焦急之色。
    可是他卻穩落在半崖壁上,敢情崖壁雖說平滑,總不免凹凸重重,是以估量落在凸
出的石邊上,遠看的人尚以為他貼在壁上哩!
    他仍是憑一口真氣,施展出蓋世輕功,一躍數丈地猱身而上,那瀟灑的身形終於小
得看不見了。
    若是告訴別人這一幕情形,他絕不肯相信世上有這等輕功,淨蓮雖然看見了,但她
永沒有機會說給外人聽。
    事實上,這幕神奇輕功給她的震動遠不及心靈上的壓迫,此刻她呆呆地不知所措,
並不是想著那絕世輕功,而是想著那個秀俊的影子。
    「捷哥哥,我們永別了,就像那崖上的雲霧,輕風吹來,就散得一絲不剩了……」
    「可是我畢竟再見了你一面,雖然那麼匆匆,但我已經滿足了……」
    「從此刻起,我將是一個真正的世外之人,一塵不染,心如止水,至於你,你還有
許多未了的事,我只能天天祝福……祝福你一切幸福——一切——」
    瑩亮的淚珠沿著那美麗的臉頰,滴在地上,霎時被乾燥的沙土吸了進去。
    她站了起來,舉步困難地緩緩走入,那潔白的影子仍蕩漾在深谷中,正如一朵淨潔
的蓮花——像她的法號一樣。
    天光一黑,太陽落過了崖壁,谷中頓時幽暗下來,只有西月湖中仍倒映著西天那一
角餘輝。
    那危崖上,晚風襲人,令人生寒,一條人影如箭射了上來倒不是說他快得像箭,而
是他那勉強登上崖邊的緊張情形好像是一支力竭的箭矢。
    他那上升之勢本來萬難上得崖邊,但不知怎地,他雙腳空蕩一下,雙臂一拔,身體
已上了崖邊,雖則有點倉促,但這種勢盡反上的身步,實是武林罕見的神功。
    他立定了足,長長噓了口氣,敢情他一口氣提住一直不敢放,所以逼得臉部有點紅
了,他喃喃自語:「這『詰摩神步,端的妙絕人寰,若不是靠它,我此刻定然已經喪生
絕壑了。」
    這時他轉過身來,俯身向下望了望,那崖下雲霧裊裊,深不見底,只聽得谷底山泉
轟轟衝擊山石之聲,方才自己借腳上縱之處,已是雲深不知處了,他暗道:「不是那一
片竹林,再好的功夫,也要喪生在雙煞的手中了。」
    他正在回想方纔那一聲嬌呼,那呼聲中充滿著焦急,驚訝,是那麼熟悉呵!但是方
才他正硬提一口真氣,無暇旁顧,如今看來,這絕壁深淵下難道有人居住麼?不可能的!
那呼聲是幻覺吧?
    他迷偶地搖了搖頭,低聲自言:「梅齡啊!你在哪裡呢……」
    那茫茫霧氣中忽然現出了一個嬌艷溫柔的姑娘,深情地看著他,他差些兒撲了下去
——
    忽然那美麗的面孔變成了兩個醜惡無比的人頭,他猛然收住自己往崖下衝去的勢子,
由於收勢過於急促,一塊拳大的石塊被踢下了崖,片刻消失在雲霧中,連落入谷底的聲
音都聽不見。
    他猛地驚起,默默自責——「辛捷啊,辛捷啊,你怎麼如此糊塗呢?殺父母的仇不
報,滿腦子儘是這些紛亂的情絲,還有梅叔叔的使命,侯二叔的深仇——」
    他想到這裡,真是汗流夾背,雖然晚風陣陣送涼,但他緊捏了捏滿是冷汗的拳頭,
身形宛如一縷清煙般消失在黑暗中。
    七妙神君的重現江湖,海天雙煞的兩度施凶,武漢真成了滿城風雨的情況。加上武
當、崆峒兩大派門人的互相火拚,敏感的人都預料到又一次腥風血雨將襲武林了。
    銀槍孟伯起和金弓神彈范治成被殺了之後,武漢一帶所有的鏢局全關了門,大家都
以為海天雙煞的東山再起必然有更厲害的事件發生,但從范治成被殺的一夜後,海天雙
煞又身影消失了。
    江湖上充滿著人心惶惶的情況。
    又是在黃昏的時候。安徽官道上出現了一個孤單的人影,不,應該說是一人一騎。
那匹馬通體全白,無一根雜毛,異常神駿,馬上的人卻透著古怪,一身整潔的淡青儒服,
在滾滾黃沙中竟是一塵不染,而且背上斜背一隻長劍。
    如果你仔細看一下,你定然驚奇那馬上儒生是那麼秀俊瀟灑,而且臉色白中透著紅
潤,真所謂「龍行虎躍」,顯然是有了極深厚內功的現象。
    馬蹄的的,奔得甚疾,忽地他輕哼一聲,一勒轡頭,那馬端的神駿,刷地一下就將
疾馳之勢定住,儒生雙眼盯在路旁一棵大樺樹上。
    那樹幹上刻著一支長劍,劍尖指向北方。那劍刻的十分輕淺,若不留意定然不易發
覺,此時天色已暗,馬奔又速,不知那書生怎地一瞥眼就能看清楚了。
    他仰起頭看了看天,喃喃自語道:「吳大哥一路留記要我北上,定然是有所發現,
只是現在天色已晚,只好先找個地方宿上一夜。」
    那知真不湊巧,這一段道路甚為荒涼,他策馬跑了一里多路,不但沒有客棧,連個
農家都沒有,只有路旁一連串的荒土,夜裊不時咕咕尖啼,令人毛髮直立。
    天益發黑了。四周更像是特別靜,那馬蹄撲撲打在土路上的聲音,也顯得嘹亮刺耳
起來,馬上的儒生雖不能說害怕,至少甚是焦急。
    忽然不遠處竟發出一聲淒厲的嘶聲,那聲音雖然不大,但送人耳內令人渾身不快,
一種緊張心情油然而生。
    喔地一聲,那嘶聲又起,但從聲音上辨出比方纔那聲已近了數丈而淒厲之聲劃破長
空,周圍又是連山荒墳,月光雖有,卻淡得很,倒把一些露在外面的破棺木照得恐怖異
常。
    那馬兒似也驚於這可怖情景,步子自然地放慢下來。
    第三聲怪響處,儒生馬上瞧見了兩個人影。兩個又瘦又長的人形,都是一襲白衫,
上面全是麻布補釘,怪的是頭上都戴著一頂大紅高帽,加上瘦長的身材,竟有丈多高。
兩個臉孔都是一模一樣,黃蠟般的顏色,雙眼鼓出,那陰森森地樣子哪有一絲人相?
    兩人並肩疾馳,雙膝竟然不彎,就似飄過來的一樣,所至處,夜梟不住尖啼,益增
可怖之感。
    馬上儒生強自鎮定,但坐下之馬卻似為這兩鬼陰森之勢所懾,連連退後。
    兩鬼瞬時即至,陰風撲面,儒生不禁打了個寒噤,他雙手緊捏馬鞍,背上冷汗如雨,
但他到底強自壯膽,猛提一口真氣,大喝一聲:「何方妖人裝鬼哧唬人,我辛捷在此!」
    「辛捷」這名字又不是「鍾馗」,叫出來有何用?但人到了害怕的時候,往往故意
大聲叱喝,以壯聲色。
    但這一喝乃是內家真氣所聚,四周空氣卻被震得嗡嗡響。兩鬼相對一視,己飄然而
過,只聽得左面一鬼道:「老二,我說你看走了眼吧,人家已做到收斂眼神的地步了,
還怕咱們裝鬼詐屍這一手麼?就是方纔那一聲『獅吼』,沒有幾十年功力也做不到哩!」
    右面一鬼嗯了聲道:「咱們快走吧!」聲音傳時已去得遠了。
    辛捷回頭望了望這兩個「鬼」,心中雖覺有點忿怒,但也有一點輕鬆感覺,他低頭
一看,鐵鑲邊的馬鞍竟被捏成一塊薄餅了。
    辛捷暗道:「這兩個三分像人七分像鬼的傢伙,輕功端的了得,不知是哪一路人
物?」
    他一面想,一面手中不知不覺加勁提著韁繩,白馬撒開四蹄如飛疾馳。
    辛捷自從獲得世外三仙之首平凡上人垂青後,功力增了何止一倍,這時雖然月光黯
淡,但他目光銳利異常,早瞥見左面林子裡透出一角室宇。
    這一下他不覺大喜,連忙策馬前去,轉彎抹角地繞入林子,果見前面有一所廟。
    林子裡更是黑得很,辛捷把馬拴在一棵樹幹上,緩緩走近那破廟門時,竟自遲疑住
了,遲遲沒有去推——
    終於他一指敲了下去,那知呀的一聲,那門自打開,原來根本就沒有上鎖。
    廟內黑得伸手不見五指,而且透出一股霉爛的味道,哪像是有人住的地方。
    辛捷後腳才跨入門檻,伸手正待掏取火摺子,忽然呼地一聲,己有一物襲到——辛
捷伸進杯中的手都不及拿出,雙腳不動,身子猛向後一仰,上身與下身成了直角,那襲
來之物如是暗器的話,一定飛過去落了空但是並沒有暗器飛過的聲音。
    辛捷身形才動,腹下又感受襲,這一下辛捷立刻明白那連襲自己之物乃是敵人的手,
而且可以辨出是雙指並立如戟的點穴手法。
    他一面暗驚這人黑暗中認穴居然如此之準,但手上卻毫不遲疑地反把上去,要拿對
方的脈門,這種應變的純熟俐落,完全表現出他深厚功力及機智。
    如果不是在這漆黑的房子中,你定可發覺辛捷這一抓五指分張,絲毫不差地分扣敵
人脈上筋,單這份功力就遠在一般所謂「閉目換掌」的功夫之上了。
    黑暗中雖看不見,那動手襲辛捷的人自己可知道,對方隨手一抓,自己脈上五筋立
刻受傷,只聽他哼一聲,接著砰的一下悶聲——
    辛捷不禁驚駭地倒退兩步,因為他的一把抓下,竟抓了個空,而且對方不知用的一
記什麼怪招,竟如游魚般滑過自己五指防線,拍地打在他小腹上——
    而更令人驚奇的是這一掌打得極是軟弱無力,是以他只感到一陣微痛,根本一點也
沒有受傷。
    他正呆呆退立時,對方已喝道:「無恥老賊,還要趕盡殺絕麼——」聲音尖嫩,似
乎還有一點童聲,接著一陣劇烈的喘息。
    辛捷怔了怔,但他的眼晴已能看到一個模糊的輪廊,敢情是他已漸漸習慣了黑暗的
緣故。
    雖然看不真切,但他已看出那人半躺在地上,竟像是身害重病的樣子。
    「擦」地一聲,火摺子近風一晃,屋內頓時亮了起來,辛捷因為火在自己手裡,而
那人在暗處,是以一時看不見那人,而那人卻驚呼一聲。
    辛捷將火摺向前略伸,立刻發現躺在地上的乃是一個蓬頸垢面的少年,看樣子有十
五六歲,身上的衣衫更是髒垢斑斑,更兼全是補釘,一副小叫化子的模樣,這時正睜著
大眼瞪著辛捷,似乎無限驚訝的樣子。
    辛捷心中一直驚於方纔他那一記怪招,這時不知不覺間持火走近一步,細細一打量
此人,更是暗中一驚。
    原來此人雖然蓬頭垢面,但細看之下,只見他雙眉似劃,鼻若懸膽,朱唇皓齒,臉
上雖都是塵土,但頸項之間卻露出一段十分細嫩的皮扶,一派富家公子的模樣。
    這時那少年開口道:「你是厲老賊的什麼人?」
    辛捷怔了一怔道:「什麼?什麼厲老賊?」
    那少年搖了搖頭又道:「你真不是厲老賊派來追——啊,我問你,你進來時真不知
道我在裡面麼?」
    辛捷暗笑道:「就是我真是什麼厲老賊派來追你的,也不一定就知道你在這廟中
呵!」
    但口上卻答道:「我哪裡認識什麼厲老賊的。」
    那少年似乎是勉強撐著說話,這時聽辛捷如此說,輕歎一口氣道:「那我就放心
了。」忽然一陣痙攣,撲地倒在地上。
    辛捷咦了一聲,走近去一看,只見那少年雙眉緊蹙,似乎極為痛楚,辛捷不禁持火
彎下腰去看個究竟。
    那少年想是痛得厲害,不禁眼淚也病了出來,兩道淚水從臉上流下,將臉上灰塵沖
洗乾淨,頓時露出兩道雪白的膚色。
    辛捷看這少年分明還是一個富家大孩子,但不知怎地竟像個小叫化般躺在如此荒涼
的破廟中,而且身受重傷。這時他見這少年秀眉緊蹙,冷汗直冒,心中不禁不忍,伸手
一摸少年面頰,竟是冷得異常。
    這時忽然身後一聲冷哼,一人陰森地道:「不要臉的賊子還不給我住手?」接著一
股勁風直襲辛捷背後。
    辛捷一手持有火摺子,只見他雙足橫跨,身體不動,頭都不回地一指點向來人「華
蓋」要穴。
    那人又是一聲冷笑,那陰森森的氣氛直令人心中發毛,但辛捷卻奇怪他何以對自己
反而一點毫不理會?
    哪曉得電光火石間,呼的一聲,又是一股勁風抓向辛捷左肩,辛捷若是伸指直進,
雖能點中對方華蓋,但肩上一掌都是致他死命,而這一招發出顯然不是背後之人,一定
對方另有幫手,而且兩人配合得端的神妙無比。
    辛捷仍然雙足釘立,背對敵人,腰間連晃兩下,單手上下左右一瞬間點出四指。
    只聽呼呼兩聲,襲擊的兩人顯然無法得逞,躍身退後,而辛捷手上持的人摺子連火
光都沒有晃動一下。
    辛捷這才緩緩轉過身來,這一轉身,三人都啊了一聲原來那襲擊辛捷的兩人竟是路
上所遇扮鬼的兩人,卻不知兩人何以去而復返?
    那兩人瞧清楚辛捷,因此大吃一驚。
    只見左面一人冷側側地乾笑一聲,黃蠟般臉也上凸出一雙滿含怒氣的眼珠,火光照
在大紅的高帽子上,更令人恐俱。
    右面一人長相與左面完全一樣,只是面色稍黑,這時冷冷道:「厲老賊的狗子還要
趕盡殺絕麼?」說著呼地劈出一掌,將身旁一張楠木供桌整張震塌。
    辛捷早見過兩人輕功,卻不料這傢伙掌力也懲地厲害,又見自己三番兩次被人誤為
什麼厲賊的狗子,心中雖知是誤會,但他抬頭一看這兩人凶霸的樣子,立刻又不顧解釋
了,只重重哼了一聲,轉頭望了望地上的少年,根本瞧都不瞧那兩人一眼。
    這時地上的少年似乎苫苦熬過一陣急疼,已能開口說話,望著那兩個七分似鬼的凶
漢竟見了親人,哇地一聲哭出了聲:「金叔——」再也叫不下去,眼淚如泉湧出。
    那兩個怪人似乎一同起身搶了過來,把那少年抱在懷中,不住撫摸他的一頭亂髮,
口中唔唔呀呀,不知在說些什麼。
    辛捷抬眼一看,只見那兩張死人般的鬼臉上,此時竟是憐愛橫溢,方才乖戾之氣一
掃而空,似乎頭上的大紅高帽也不太刺目了。
    那少年像是飽受委屈的孩子倒在慈母懷中傾訴一般,哭得雙肩抽動,甚是悲切。
    那臉色稍黑的不住低聲道:「好孩子,真難為了你這個孩子,真難為你了——」
    那少年抬起頭來,睜大淚眼對他望了一眼,說道:「我總算沒有讓老賊搶去那劍鞘
——」
    旁邊那面如黃蠟的漢子接口大聲道:「好孩子虧你躲得好地方,叔叔方才都走過了
頭又回來找到你哩,真不愧為咱們的幫主。」
    聲音雖尖銳難聽,卻雄壯得很。
    那少年轉頭望著他,臉上泥垢被他在漢子的懷中一陣揉擦,早已揩得乾乾淨淨,露
出雪白的皮膚,頂多不過十二三歲。但這時小臉上卻流過一絲堅強的神色——但那只是
一剎那,立刻又哽咽著說:
    「可是,可是那些老賊啊,他們一路上輪流追我,追得我好苦……那個厲老賊打了
我一掌,一動就疼得要命……」
    那兩個漢子見少年傷成那個樣子,不由怒形於色,兩道醜陋不堪的濃眉擠在一起,
更顯得醜得怕人。
    面如黃蠟的漢子一掌拍在一個土壇上,泥沙紛飛中大聲道:「老二,厲老兒這筆帳
記下了——」又轉身對少年道:「鵬兒,看叔叔替你出氣,快別哭了,丐幫幫主都是大
英雄,不能輕彈眼淚的,來,叔叔先看看你的傷勢。」
    奇的是辛捷從那極為難聽的怪音中,居然聽出一絲溫和的感覺。
    兩個怪漢揭開少年的上衣一看,臉上都微微變色,顯然少年傷勢不輕。
    面如黃蠟的一個忽然運指如風地在少年胸口要穴部猛點,足足重複點了十二遍,才
吁了口氣站起身來。那面色帶黑的對少年道:「鵬兒,叔叔將你體內的淤血都化開啦,
你再運功一次就可以痊癒了。」
    面如黃蠟的漢子卻哼了一聲:「真難為那厲老兒兒竟端的下了重手,哼,走著瞧吧
——」
    「噢,你這小子還沒有逃走——」敢情他發現辛捷還站在後面——而他是認定辛捷
為「厲老兒的門下。」
    辛捷正待簽話,那少年忽掙扎著喊著道:「金叔叔,他不是——」
    背後卻有一個陰森森聲音的接道:「他不是,我是!」
    面色帶黑的漢子向同伴使一眼色,低聲對少年道:「鵬兒,你不要怕,快運功一周,
叔叔保護你。」
    辛捷回頭一看,只見廟門口站了三個人,一語不發。
    那面色黃蠟的漢子,坦然走上前去,打量這三人一眼,冷冷道:「相好的,咱們出
去談。」
    那三個看了看守護少年的黑漢,冷笑一聲,齊齊倒出門。
    黃面漢子看了辛捷一眼,也躍了出去。
    只聽得一聲暴吼:「金老大,咱們得罪啦。」接著呼呼掌聲驟起,似乎已交上了手。
    廟外金老大以一敵三,全無懼色,掌力凌厲,對方三人一時近不得身。
    辛捷暗道:「這姓金的兄弟功力實在驚人,不知他們何以稱那孩子為幫主?還有他
們說什麼劍鞘、厲老賊——啊,莫非是他
    原來這時他看見三個來人中,到有兩個使的是崆峒掌法,又想到什麼「厲老賊」,
登時想起這「厲老賊」必是崆峒掌門人「劍神」厲鶚。
    思及此,辛捷只覺熱血沸騰,蒼白的頰上頓是如喝醉一般,隱斂的神光一射而出,
令人不敢仰視。厲鶚,厲鶚正是陷害梅叔叔的主凶之一,辛捷登時對金老大生出好感來
了。
    「對了,一定是他,以眾凌寡,以大欺小,正是他的貫技——」辛捷不禁喃喃自語,
雙掌握得緊緊的。
    忽地又是一聲長嘯,刷刷從黑暗中跳出兩個人影,辛捷在暗中一看,吃了一驚,原
來左面一人年紀輕輕,相貌不凡,正是自己識得的「崆峒三絕劍」中的「地絕劍」於一
飛。
    右面一人年似稍長,只是步履之間更見功力深厚。
    於一飛對那三人喝道:「史師弟加油困住他。」和旁邊一人一起躍人廟內。
    廟內那少年正盤坐運功,那面帶黑色的大漢焦急地在一旁無計可使,忽地他伸出一
掌,按在少年背上,似乎想以本身功力助少年早些恢復。
    就在這時,廟門開處,刷刷縱人兩人,都是手持長劍,首先一人一把就向少年抓來
    那黑漢子一掌按在少年背上看都不看就一掌倒捲上來,巨掌一張,竟往來人脈上抓
去。
    來人輕哼一聲,翻身落地,一連三劍刺出這人正是崆峒派三劍絕之首,天絕劍諸葛
明。
    於一飛接劍守住門口,防止敵人逃走。
    天絕劍諸葛明功力為崆峒三劍之冠,這一連三劍劈出,就連暗中辛捷也不住點頭,
心中暗道:「這廝劍法要比於一飛精純得多,想來總是他師兄了。」
    那知黑面大漢仍然全神貫注助少年恢復傷勢,對諸葛明三式宛如不見。
    辛捷不禁大驚,心中暗想道:「你武藝雖強,怎能這般托大?」
    那知就在諸葛明長劍堪堪劈到的一剎那間,那面色帶黑的——也就是金老二——忽
地反手一把抓出,而且是直抓諸葛明的劍身——
    諸葛明見多識廣,一見金老二一掌抓來,掌心全呈黑色,心中不禁大吃一驚,連忙
雙足一沉,嘿地一聲,硬生生將遞出的式子收回。
    暗中辛捷也同樣大吃一驚,他曾聽梅叔叔說過,四川落雁澗有一種獨門功,喚作:
「陰風黑沙掌」,練得精純時能夠空手抓折純剛兵刃,是外家功夫中極上乘的一種,只
是近百年來此藝似乎失傳,久久不見有人施用。想不到這金老二方才一把抓出,竟似這
失傳百年的絕技,而且看樣子功力己練得甚深。方才諸葛明幸虧收招得快,否則他那長
劍雖然不是平凡鋼鐵,只恐也難經得起「陰風黑沙掌」一抓呢。
    於一飛似乎也發覺金老二掌色有異,刷地躍近,長劍一斜,正迎上諸葛明的反手一
劍,雙雙刺向金老二。
    天地兩劍合壁,威力大增,尤其兩人劍式互相配合,嚴密無比,金老二仗著雄厚掌
力,勉強支撐。
    那少年的面色這時卻紅得異常,似乎運功已到了緊要關頭,金老二更不敢鬆懈,單
憑一掌漸漸招架不住。
    那諸葛明尤其狡滑,不時抽空襲擊正在運功的少年,迫得金老二更是手忙腳亂。
    這時於一飛一招「鳳凰展翅」直襲金老二左肩,諸葛明卻一劍刺向空著的「干位」,
但是金老二隻要一避於一飛的劍式,立即就得觸上諸葛明的劍尖,這一下端的狠毒,金
老二雖然分神照顧少年,但他何等老經驗,諸葛明劍式故意向空處一遞,他立刻知道其
用意,只聽他暴吼一聲,單掌再次使出「陰風黑沙掌」硬抓於一飛之劍鋒——
    但諸葛明冷笑一聲,長劍一翻,直刺他肋下「玉枕」,眼看金老二不及換招——
    忽然叮的一聲,諸葛明倒退三步,於一飛持劍的手腕卻被一個蒙面人捏扣著,金老
二卻瞪著一雙銅鈴般的怪眼——
    原來正在金老二鐵掌即將抓住於一飛長劍——也就是諸葛明劍尖僅離金老二「玉枕
穴」不及三寸的一剎那,一條黑影自黑暗中一躍而出,只見他身形一晃已到了三人面前,
一出手就扣住於一飛的脈門,借勢用於一飛的長劍向諸葛明劍身上一撞——
    於是金老二一把抓了一個空,於一飛脈門受制,渾身軟柔,諸葛明卻感一股柔和的
勁力從劍上傳入,嚇得倒退三步!
    一時廟中倒靜了下來,只有那少年沉重的呼吸聲——敢情他運功已到了最後關頭。
    廟外忽然傳來一聲短促而焦急的嘯聲,諸葛明及於一飛臉上神色一變。
    諸葛明忽地一劍刺出,直點蒙面人脈門,這距離太近,出招又太突然,他縱有神仙
本領也只有一條路可走——就是放開扣住於一飛脈門的手。
    就在蒙面人退步放手的一剎那,諸葛明一拉於一飛右手,喝聲「走」,雙雙躍將出
去。
    只聽得廟外呼呼風聲,接著是金老大刺耳的怪叫聲:「哪裡走!」接著一聲哼,一
切就恢復寂靜。
    金老大低頭進門,但頭上的紅帽子仍是被門檻碰了一下,以致歪在一邊。
    他扶正了帽子,低聲道:「老二,鵬兒運功完了沒有?那厲老賊只怕就要到了,咱
們得快些走,啊——」
    敢情他發現金老二沒有回答,正全神助少年渡過最後難關。「噓!」一聲長吁,金
老二一躍而起,少年也睜開了眼。金老二一語不發便向蒙面人——當然就是不顧被於一
飛認出真面目的辛捷——拜倒地上,肅然道:「閣下受金老二一拜,從此閣下就是丐幫
的大恩人,請教貴姓?」敢情辛捷在路上大喝時,他沒有聽他真的姓名。
    辛捷扯去蒙面布巾,哈哈大笑,扶起金老二道:「小可姓辛名捷,手足之勞,何足
掛齒?」不知怎地辛捷忽地覺得自己應該盡量豪放英雄一些才對。
    金老大也向辛捷一揖,然後轉身對金老二道:「咱們這就動身。」
    金老二牽著少年,一起走出小廟,辛捷也跟著走出。
    金老大向林旁兩條路望了望,然後在左面一條上故意踐踏了一些樹枝,留下好些痕
跡。這時他仰首觀天,只見月色檬隴,已到了正中,忽然長歎一聲,與金老二雙雙跪在
那少年面前!極其莊嚴地道:「丐幫第十四代幫主聽稟:第十三代內外護法金元伯金元
仲於此刻月正當中起,任期已滿,不得再留幫內,請幫主依幫規另尋高士,愚兄弟就此
相別,望我幫主智睿才著,幫務日益興隆。」
    稟完二人站起。那少年卻抱住金老大的手臂道:「叔叔,不要走,不要離開鵬兒,
我情願不要做幫主,也要和叔叔在一起。」
    說到後來,眼淚已是盈眶。
    金老大方才臉上還是一派誠嚴,這時又以手撫摸那少年的頭髮,那醜陋的臉上竟閃
爍著感情的光輝。半響,他才對少年道:
    「鵬兒,丐幫的幫主豈能輕彈眼淚,老幫主授位給你時怎生說的?快不要哭了。」
    金老二看鵬兒努力噙住那即將滾下的淚珠,不禁仰首長歎。他握著鵬兒的手,低聲
道:「鵬兒,以後丐幫是否能興隆起來,就要看你的啦!」
    辛捷暗讚金老大料算如神,果然將這厲老兒騙過,同時他以最快的速度將那塊布巾
戴上,他竟無法控制自己的緊張,雙手在頭後對那布巾打結時,弄了半天才算打好,而
厲鶚一行人已躍出丈多——-」
    只聽他一聲清叱,身形陡然拔起三丈,在空中一仰一折,已如流星般趕了上去,刷
地一下,反過面來落在厲鶚面前——
    若說辛捷是驚嚇於厲鶚的功力才緊張如斯,那也不見得,當日世外三仙的慧大師何
等威勢,辛捷仍毫不含糊地硬接她三招,這厲鶚雖然功力高得出乎辛捷意料之外,但豈
能就鎮得住他?何況還有梅叔叔那段血海深仇在他胸中洶湧著呢。
    但是也許就因為他日夜無時不在念著對這五大劍派掌門人挑戰的情景,這時事到臨
頭,反而緊張起來,不過當他一躍而下的一剎那間,他再沒有絲毫緊張了,他的身形如
行雲流水般趕過了厲鶚的前頭——
    厲鶚雖並沒有以全速奔走——因為還有兩個功力較差者跟在後面的緣故,但那個速
度已是十分驚人了,他只聽得呼的一聲,一個人影從頭上飛過,落在在前,他也刷地一
下,停下了身軀,那麼快的衝勢不知怎的被化得一絲不剩。
    在前站的一人以巾蒙面,只露出一雙精光的眸子。
    「師父,就是他!」
    厲鶚身後一人驚叫起來,正是那天絕劍諸葛明,另一人當然就是地絕劍於一飛了。
敢情他們已經把小廟中蒙面人出手相攔的事告訴了厲鶚。
    厲鶚哼了一聲,一雙厲眼狠狠打量了辛捷兩眼。對後面的二人道:「你們先追下去,
不出一盞茶時間我必趕上。」聲音中充分表現出自信的傲氣。
    諸葛明應了一聲,拉著於一飛的手向前一躍,在他以為蒙面人必會出手相攔,哪知
蒙面人動也未動,只雙目中射出一種古怪的光芒注視著厲鶚。
    厲鶚雙袖長垂,一付不在乎的樣子,其實心中盤算這面前的蒙面怪人是什麼路數,
居然敢對「天下第一劍」叫陣。
    辛捷視梅叔叔如親父,梅叔叔的仇人他早就當做自己的仇人,雖然他連五大劍派掌
門人的樣子都沒有看過,但在他心目中他早就把這幾個傢伙想像成最卑鄙的小人——就
像他的殺父母仇人「海天雙煞」一樣。
    厲鵲垂手是等對方先動手,十年來他在武林中隱隱以「第一人」自居,養成了從不
先動手的習慣。這時他久久不見對方動手,不禁有些奇怪。
    哪知就在此時,蒙面人左掌一探,疾如流星地直侵他當胸,拳未至,勁風已將他衣
襟吹得振動不已。
    厲鶚長笑一聲,不退反進,身子微微一側,欺身斜入,雙指直取蒙面人雙目。
    辛捷此時何等功力,那容他雙指點實,探出之掌不收,右掌已斜斜斬出,所取之位
正是厲鶚肘上曲池,變招之速,認穴之準,充分表現出一派高手的不凡。
    厲鶚不假思索地變點為劈,同時另一拳由下向上撩出,正是崆峒神拳中的「天火燎
原」。
    「天火燎原」本是守中帶攻的一記妙招,在劍神厲鵲手下施來更見威力,上掌橫劈
之勢才發,下拳卻後發而先至,令人防不勝防。
    那知道拳才遞出,重心忽失,敵人不知怎地在即將中拳的一剎那間如行雲流水地換
了方位。厲鶚何等經驗,重心雖失,那較緩的掌力仍舊拍出,身體卻借這一拍的餘力恢
復了重心,而那一掌仍準確地拍向敵人「腰眼」。
    這一招雖則像是厲鶚著了辛捷的道兒,事實上辛捷一面橫身避開他一拍,一面心中
卻暗暗讚歎厲鶚經驗豐富與變招的速捷——
    「要是我處於這失卻重心的情況下,只怕心慌意亂,益發不可收拾的了。」
    這一換招,兩人正好換了個方向,厲鶚右袖一揮之間,刷地一聲,一汪寒光閃閃的
長劍已經到了手上。
    辛捷退了半步,注視著厲鶚手上那只特長的古劍,一種藍森森的光芒淡淡散出,顯
然是一柄極上乘的寶劍。他心中暗讚道:「好一柄寶劍,不知比梅叔叔那柄『梅香劍』
如何?」
    當日辛捷藝成出道時,七妙神君梅山民曾對他說:「據說崆峒厲老賊得了一把上古
奇劍,照傳說的形狀看來極可能是『倚虹』寶劍,若真是這一柄寶劍的活,我這一柄
『梅香劍』雖也是前古奇珍,但也無法克住它,必須加一種『千年朱竹』的葉汁,重依
古法冶煉過才能克住「倚虹」劍上那層寶芒,而那「千年朱竹」卻正好在咱們山後谷發
現了一枝,等它熟了之後立刻就可越灶冶劍,明年此時你回山一趟,就可將此劍交給你,
從此『虯技劍式,配上『梅香寶劍』重振七妙神君威名,哈哈。」言下充滿得色。
    正因如此,所以辛捷注視著厲鶚手上那藍汪汪的鋒芒,心想:「一動上手,我兵刃
上必會吃虧,一定得以奇招速決對方為上策,唉,難怪梅叔叔一再叮嚀我目下千萬不要
和五大劍派公開力拼——但是,今天既是碰上了,哼,好歹也得鬥他一下。」
    一念至此,再不猶疑伸手準備拔劍。
    同時,厲鶚那陰森森的語調揚起:「小子亮兵刃吧!」刷地一聲,辛捷已是抱劍待
敵,勵鵲自侍「天下第一劍」,豈肯先動手,也持劍以待。
    辛捷隔著蒙布中,忽然一提氣,吭然長嘯,那嘯聲中一片冷峻,宛如凜風刺骨,右
手長劍平擊,振臂一抖,雪亮的劍尖在黑暗中一陣跳動,發出呼呼破空之聲。
    對面的厲鶚卻面色大變,敢情他看得清楚,那劍尖正構成七朵梅花,而且工整勻當,
一筆不苟。他差一點張口喊出「梅山民」來。
    辛捷又是一哼,劍光一匝,身軀平地飄前,劍尖遞出對甚至姿勢都沒有變。
    七妙神君重現江湖,厲鶚也有耳聞,當年梅山民雖斃命在自己等四人手中,但那繪
聲陰影的傳說到底也令他有點不安,不過他始終以為那多半是冒牌貨罷了,哪知目下這
個蒙面人那手振劍的工夫分明是七妙神君特殊標誌,而且那份內勁實在深厚異常,莫非
——
    這時對方的劍尖已疾若雷電地攻到,他心一橫,暗道:「不管怎樣,這廝至少和梅
山民有極大的關聯,一併打發了以免後患」
    殺機一起,長嘯一聲,長劍泛著一片藍光疾刺對方脈門,以攻為守。
    蒙面客才一變式,厲鶚也同時彎招,「厲鳳朝陽」直指辛捷「氣海穴」,翻腕之間,
劍身竟帶嗡嗡之聲。
    辛捷劍式才變,一見厲鶚也變,不加思索地使出「風弄梅影」。
    「厲鳳朝陽」若施實,辛捷的「風弄梅影」也正好遞滿,那時的情形將是厲鵲長劍
遞空,而辛捷劍尖將離他喉前不及一寸。
    厲鶚見辛捷劍式才出,已料到了後果,當下更不待「厲風朝陽」用老,長劍一揮,
身形配合躍起,刷的一招「鬼劍飛尋」,在最佳的地位刺出,直取對方「肓上穴」,而
辛捷更幾乎是身不由己地遞出一招「乍驚梅面」。
    厲鶚又立刻知道如果自己不馬上變招,這一記原來神妙無比的「鬼劍飛靈」勢必走
空,而更糟的是敵人劍尖將又指著自己無法躲避的方位。
    若是旁人,此時已臨絕境,而厲鵲雖然受制於人,卻有驚人的判斷力,每次皆能即
早變式,不蹈絕境。
    「嘿」地一聲吐氣,厲鶚又硬生生撤回了招式,輕飄飄落在三尺之外。
    這一下雙方換了三招,劍尖都沒有碰一下,而厲鶚已兩次頻於絕境。
    辛捷心中暗道:「這厲鶚應變之機敏,端的平生末遇,而他劍式功力更遠在梅叔叔
所敘之上,難道他十年中進步如此迅速?」
    想到這裡不禁想起自己剛出道就打算隻身向五大劍派挑戰,如今看來,若非小戢島
一番奇遇,只怕連眼下這一個人都對付不了呢。
    那厲鶚更驚恐得無以復加:「這廝招式確是七妙神君的『虯枝劍式』,但似比以前
又詭許多,似乎每招都恰巧克住我這崆峒劍法一樣,莫非真是——」
    「哼——」又是那冷峻的鼻聲傳了過來,他忽然發覺這冷笑聲端的十分像那十年前
的七妙神君,心中又是一凜。
    辛捷已主動展開「虯枝劍法」攻了上來,重重劍影宛如驚波怒濤洶湧而下。
    劍神厲鶚既稱「天下第一劍」,其劍上造詣可想而知,只見他厲吼一聲,真力灌注
劍尖,那淡淡藍森森之光陡然暴長,鋒芒似乎要脫穎而出,劍光霍霍中,嗡嗡之聲不絕,
在完全受制的招式中竟然有守有攻。
    辛捷劍尖與那縷藍光一觸,連忙把劍身一橫,不敢和它相碰,但忽然一股寒氣竟從
劍上直傳上來,辛捷大吃一驚,慌忙中奮力一退,躍後三步,低首察看分明,竟是那崆
峒地絕劍於一飛。
    於一飛懷中還抱著一人,那人似乎昏迷不醒卻是天絕劍諸葛明。
    劍神厲鶚臉色有如漆了層墨一般,令人頓生寒意,他緩緩走近於一飛,只見於一飛
頭髮散亂,衣衫破碎,神情極是狼狽,這時見師父臉色不對,只嚅嚅地道:「那——金
老大金老二——」
    厲鶚瞪了他一眼,他竟不敢說下去,但他仍對站在對面的蒙面人投以驚訝的一眼:
是什麼人在『天下第一劍』手下斗了這麼久居然身全無忘?
    厲鶚看了看昏迷中的諸葛明,立刻發現他左肩上衣衫已成片片碎塊,隨風飄動。挑
開一方破襟後,諸葛明肩腫上赫然印著一隻黑色掌印,五指宛然。
    辛捷也看到這些,立刻明白這必是金老大獨門掌力的傑作,但他仍然挺立原地,沒
有作聲。
    厲鶚寒著臉像是在查看諸葛明傷勢,其實心中正飛快地打著主意:「梅山民是咱們
親手宰了的,絕不會錯,這蒙面小子難道是他後輩門人?不可能,不可能,單他那份內
勁,沒有一甲子以上的功力是辦不到的,那麼,他又會是誰呢?」
    的確,此時辛捷那手功夫只有出自梅山民本人之手才不致令人驚奇。
    諸葛明肩上的黑掌他不是沒有看見,他口中不住狠聲地喃喃念道:「金老大,金老
二,咱們走著瞧——」心中卻哪有一絲想到這個問題,只不停地思索著這個蒙面人。
    辛捷仍然直立原地,那稍帶瘦削的身材優雅地挺立著,蒙巾上那一雙眸子仍然射出
冷冷的光輝。
    厲鶚忽然對於一飛喝聲:「走!」看都不看辛捷一眼,轉身往金氏兄弟去向追去。
    於一飛抱著諸葛明也跟了上去,臨走還向這個蒙面人投了驚奇的一眼。
    厲鶚這一走的確是聰明的,眼前這個蒙面人深厚的功力困惑著他,他仍不能相信七
妙神君會死而復活,但蒙面人精妙的劍法正是聲名天下的「虯枝劍式」,至少這是千准
萬確的,他決不能把一世「英名」賭注在這不知真面目的蒙面客身上,這一走,既可暫
時擺脫,又可維持他那原有的傲慢狂態。
    辛捷也仍立原地,沒有追攔,他心中想:「等『梅香劍』重冶好了,就有你樂的
了。」
    於一飛的背影才消失,辛捷又聽到一陣衣帶破空的疾音,果然來路上奔來一人。
    接近小廟時,那人自然放慢了腳步,月光下只見那人一襲青衫,瀟灑的身材上是一
張俊美的臉孔,斜飛人鬢的雙眉下,一雙星月射出智慧的光芒,竟是和辛捷分手了的吳
凌風。
    辛捷回首見厲鶚等已遠去,身子蹲下來,藉著一排樹的掩蔽,施展上乘輕功從廟後
繞了過去。
    只見吳凌風也正打算推開廟門,那周圍陰沉的氣氛自然地使吳凌風俊美的臉孔縮成
一片緊張的神情。
    辛捷輕繞到他身後,刷地將長劍拔出,劍出鞘是清脆地「卡」一聲,像是在一湖平
如鏡面的水中投人一粒石子。
    吳凌風如一陣旋風一般轉過身來,長劍已在手中。
    辛捷一把扯下蒙巾,哈哈大笑。
    吳凌風也笑了起來道:「啊!是你,捷弟,你真頑皮,真把我嚇了一跳呢。」
    辛捷故意道:「那天你突然跑掉,我一人和海天雙煞拚鬥,差一點送了命哩。」
    吳凌風聽罷大吃一驚道:「我以為憑你的輕功引開他們再設法溜掉應該沒有問題,
哪知道你真和他們拼了起來——」
    辛捷就將經過告知吳凌風,凌風本來十分緊張,但見辛捷說來嬉皮笑臉,也不由笑
道:「捷弟,你端的福緣深厚。」
    辛捷本來從小養成了陰沉而偏激的性格,但在這個新結識的兄弟面前,卻變得有說
有笑。
    吳凌風也將自己的經過說了出來,最後他說:「我迫那諸葛明,又碰上那厲老賊,
是以一路作暗記叫你來,準備合力給他點厲害看看,後來我又探出厲老賊和什麼丐幫有
瓜葛……我一路追蹤而來,到這裡卻失了他們蹤跡,哈!倒碰上了你。」
    辛捷把自己和厲鶚拚鬥的情形說了一遍,凌風道:「原來你已碰上了他了——」他
想到憑辛捷一身本領居然奈何那厲鶚不得,自己想以單身報父仇,前途只怕黯淡得很,
不禁輕歎了一聲。
    辛捷何等聰敏,裝著略有所悟的樣子道:「啊!對了,還有十幾天就是五大劍派的
泰山大會,咱們就去一趟,也讓天下人知道『單劍斷魂』絕藝有傳,大哥,咱們這就去
吧!」
    這句話又激起了吳凌風的萬丈雄心,他劍眉一揚,朗聲道:「吳某學藝雖有愧先人,
但也好歹要這批自命正派名門的小人知道厲害。」
    辛捷也呵呵大笑道:「大哥在我面前怎麼自稱吳某?咱們這就走吧。」
    熙和的陽光普照著大地,道路上昨夜的雨露被引入乾燥的黃沙中,但經陽光一曬,
一絲絲水氣冒了出來,替這明媚的景色加入一絲模糊之美。
    得得蹄聲,彎道轉出兩匹白馬,米黃色的陽光灑在潔白的毛鬃上,閃耀著象牙般光
芒。
    馬上的人都是一般的年輕,一般的秀俊,更奇的是兩人都似在沉思中。
    左面白衫的青年正沉思著:「辛捷啊!辛捷啊!眼前的敵人是一流的魔頭,你千萬
不能稍為大意啊——」他想起自己被「海天雙煞」逼人懸崖,不禁暗歎一聲。
    事實上如果讓人把這事傳入江湖,說是一個人力戰海天雙煞數千招不分勝負,恐怕
要震動天下!同時,右面藍衫的美少年卻喃喃自禱:「父親英靈在上,保佑不孝兒手刃
仇人——」
    蹄聲揚處,二騎已匆匆而過。
    一路行來,二人邊走邊談,絲毫不覺寂寞。
    那劍神厲鶚的功夫確實意外地高強,無論是內功、外力都是上乘之至,不過這倒反
而激起辛捷的雄心,敢情他是想到以厲鶚的功力,十年前還不是乖乖臣服在梅叔叔之下?
    吳凌風倒沒有怎麼樣,他自己心頭有數,厲鶚的功力是在自己之上,何況還有另外
三個強大的高手呢?不過他卻是倔強的人,反倒加強了憤怒的仇心,下了破釜沉舟的決
定!
    多少天來,吳凌風對辛捷神妙的功夫已佩服到了極點。至少辛捷的內功造詣已達到
能收斂精光奕奕的眼神的地步了。
    這一段路是從湖北到河南的官道,中間被桐柏山所隔,官道是依山而築,若是順著
官道而行,則要多費上一百多里路的時辰,二人來到道邊,商量一番,齊放馬奔向山道
而行。
    二人仗著一身功夫,想翻過山頭,省下將近一天的時間。
    入人得山區,二人不再勒馬緩行,齊一放鬆手中韁兒,風馳電駛般奔向柏酮山中,
不消片刻,便消失在山道回彎處。
    馬蹄聲得得,二人馳騁在山道上,揚起漫天風沙。
    這時已是入秋時分,山中更是金風送爽,桐柏山上卻是稀見森林,只是光禿禿的一
片,偶而一二株樹兒聳立在旁,也都葉兒漸枯,顯得有些蕭條的氣氛!
    唯一的是天氣甚好,藍天一碧,天高氣爽,二人一路行來,到也有不少樂趣。
    驀地,眼前地勢突窄,僅有一條兒通徑,窄得僅能容一人一騎勉強通過,二人一收
馬緝,緩下勢來,打量一番,但見出了這通道,前面地勢陡低,而且怪的是一個在桐柏
山下少見的小小樹林。
    二人於是緩緩行去,倒是吳凌風行在前面,一路慢慢通過小徑。
    小徑長約卅尋丈,逕邊野草叢生,和前山一帶黃土遍地的情形大不相同。
    二人行得一半,忽然一陣兵刃交擊聲隨風傳來,且隱隱雜有一二聲哭啼,傳自那不
遠的林子中。二人微微一怔,齊加快馬兒,那料路面太窄,馬兒不敢快奔,僅長嘶一聲,
並不加快速度。
    這時來得更近,兵刃交擊聲更清晰地傳來,辛捷道:「好像是有三個人在交手——」
敢情他是打那兵刃聲有三種不同的聲音所雜合而成聽出來的。
    吳凌風點了點頭,驀地,兵刃之聲大作,但僅僅一下,便嘎然而止,只剩下那鏗鏘
的余聲,緩繞在空中。
    二人同時一驚,敢情這一下硬撞硬所發出的嘹亮聲音決非江湖庸手所能辦到,二人
不再停留,身軀齊脫鞍飛出,輕巧地的落在林邊。
    探目一望,只見二個人正在交手,旁邊卻坐著一個女人,正在哭啼。
    再一打量,只見另有一個年約四十七八的大漢正在搜索旁邊的一輛馬車,而且地上
橫七堅八地躺著一大堆死屍!
    二人齊把眼光集中在打鬥的二人身上,但是背著的一人雙手持著二般兵刃,卻是不
同種類的,左手持的是一柄劍,右手卻使的一支錘兒,而面對著自己的卻是一個年約四
十餘的中年人,手持長劍,敢情那三般兵刃不時交撞,是以發出三般不同的兵器聲音。
    那手持長劍的人功力甚高,早已取得優勢,一支長劍忽上忽下,不時撒出漫天劍花。
    那左劍右錘的漢子已是不支,連連後退。
    驀地那持長劍的人大叱一聲,長劍倒劈下來,那右錘左劍的人似乎不願硬拚,後退
一步,想避開百破天驚般的一招。
    哪知對手不待招式用老,突地一振長劍,寒光一吐,從劍圈中猛攻一劍。
    那左劍右錘的漢子不虞有此,身形急閃,右手錘兒反點向對手脈門。
    哪知對手此招又是虛招,長劍驀地一振,仍是原式倒劈而下,那左劍右錘的漢子不
料對手變招如此速度,眼看閃躲不及,只好劍錘互相一撞,飛身鼓足內力,準備硬拚一
記。
    說時遲,那時快,三般兵器「噹」的一聲,已然接觸,那持長劍的中年長笑一聲,
內力陡發,但聞「鏗」的一聲,對手錘劍同時凌空飛起。
    長笑聲中,那手持長劍的漢子雙足急晃,一連踢出七八腳之多,那左劍右錘的漢子
輸招後再受此一輪急攻,登時一陣慌亂,被踢中跌在地上。
    驀地人影一閃,那在一旁搜索馬車的大漢躍了過來,一把扶起那倒在地上的漢子,
向那中年喝道:「閣下真好身手,且接大爺一掌——」
    話聲方落,那中年已納劍入鞘,微微一笑道:「山左雙豪,武藝通神,怎麼來到桐
柏山區?」
    辛捷一聽,不覺微驚,想不到這二個大漢竟是獨霸山東的強盜,一為摘星手司空宗,
一為神劍金錘林少皋,昔年侯叔叔說武林掌故時,也曾極力贊說此二人的武術,尤其是
摘星手,更是一等一的魔頭。此時那中年人竟打敗那神劍金錘,實在令人驚異!
    正沉吟間,那扶著金錘大漢的中年漢子——也就是摘星手司空宗,想是吃那中年吼
破名號,不覺一驚,答道:「閣下功力不凡,但需知『光棍……』。」
    話音方落,那中年人已似知話中意義,說道:「司空兄休得誤會,在下姓謝名長卿
——」
    說到這裡,那摘星手不禁驚異地呵了一聲,就是被踢中穴道的神劍金錘也不由哼了
一聲,司空宗接口道:「想不到閣下竟是點蒼掌門落英劍謝大俠?」
    謝長卿淡淡一笑,說道:「山左雙豪向來講究義氣,這一點謝某人也還深知!但不
想二位深山攔劫,且盡誅毫無武技身無寸鐵的老少七口,下手末免過辣一些兒吧?」
    山左雙豪料不到點蒼掌門會來至華北,他們也早就震驚落英劍的威名,心中已萌退
志,那知對方口氣冷硬的數說自己一番,怒火上升,司空宗不由冷冷一笑道:「咱們是
幹此行為活,下手自然重一些,謝老師若是不忍——」說著往林邊倒下的七八具死屍一
指。
    謝長卿隨他所指一看,但見那七人已是氣絕多時,不覺冷然說道:「說不得,謝某
人要請二位賜教了!」
    說完身形一晃,「嗆啷」一聲,長劍出手。
    摘星手哈哈一笑,飛起一腳,撞開林少皋穴道,一擺手,身形一動,一揮鐵拳,便
想空手搏鬥!
    謝長卿何等人物,見對手手無寸鐵,反手插回長劍,身子有如流水行雲,退後尋丈!
    說時遲,那時快,司空宗鐵拳打空,足跟著地,再一招「毒蛇出洞」,走中宮,踏
洪門,長驅直搗。
    落英劍何等功力,真還不將摘星手放在眼內,雙掌一合,下盤紋絲不動,上身陡然
橫移數尺,雙掌猛向外一封,一式「雙撞掌」猛擊司空宗雙肋。
    摘星手身形急停,盤打謝長卿腰際。
    落英劍下盤仍然釘立不動,腰間用力,向後內陷二寸,左手一圈,扣向摘星手脈門,
右手一式「玄鳥畫沙」,斜襲司空宗眉心。
    二人在一邊打個不了,辛捷在樹上卻和吳凌風不住商量。
    吳凌風聽知中年人竟是五大宗派之一掌門人,心中仇火上升,恨不得立刻下樹打擊,
倒是辛捷將他拖住,在他耳邊小聲說道:「大哥不必心急,昔年在天紳瀑合擊伯父的卻
是此人之父——回風劍客謝星!此人——」他本來想加贊謝長卿幾句,但是想起謝長卿
乃是點傷師父的兇手,雖明知他出於不得已,但也升起一股無名之火,不想再說下去。
    二人這廂一談,正適謝長卿和那摘星手再度說僵而動手,吳凌風得知此人並非自己
殺父仇人,而是其子,心中雖然不平,但聽那落英劍謝長卿竟是正氣凜然,心中不覺漸
生好感,這時二人一交手,樹上二人也都盼那謝長卿能夠獲勝。
    謝長卿此時已將「七絕手法」便了出來,威勢極大,而摘星手此時也將他成名的拳
招「摘星十八式」便了出來。
    二人都是江湖上罕見的高手,這一交手,精妙之至。辛捷在樹上觀戰,也不禁暗讚。
    摘星手每攻落英劍一招,辛捷在心下也都為謝長卿想解救之招,反之謝長卿攻司空
宗也是一樣。
    須知辛捷此時功力極深,是以二人一抬一式在心中都能很快的想出破招,但究竟也
不由大大讚歎二人的反應和臨敵經驗!
    尤其是司空宗,經驗之富,謝長卿任一虛招都騙不了他,出手狠辣釉快捷,實在令
人瞪目,不由不覺「三分經驗,七分工夫」的話是正確不過的了。
    正在這時,忽然山道上又是一陣馬蹄聲,瞬息間已奔近,辛呆二人一看,只見來者
共有二騎,為首一人年約七旬,身著葛衣。奔到近處,那葛衣人似也聽到有兵器聲,不
覺一停馬勢,回首和男後一人打了個手勢這時林內二人戰至分際,謝長卿已將「七絕手
法」最凌厲的十式使出,逼得司空宗連走險招,勉強用「摘星十八式」中三個救命奇式
——-「鬼箭飛憐」,「雷動萬物」,「天羅逃刑」才閉住不絕攻勢。
    倏地林外有人長聲吟道:「長天一點碧,曉月五更寒……?
    話音剛落,山左二豪臉色同時一變,謝長卿也是臉色一寒,刷地收招,跳出圈外道:
「山左雙豪絕藝已然領教,謝某因有急事,先行失陪!」
    話音匆匆,說到最後一字,人己穿出小林子。
    辛、吳二正藏身樹中,回首一看,只見吟詩的人正是那葛衣老者,令人驚異的是此
人不但一無龍鐘之態,而且中氣充沛之極。
    落英劍謝長卿穿出林來,直撲那葛衣老者,沉聲吼道:「任老英雄,你可也算是成
名之人,怎麼一再欺騙在下?」
    那姓任的老者冷然一笑道:「好個落英劍,你們點蒼門人自動投入本派,你做掌門
的卻盡找咱們麻煩,也不怕叫人恥笑?」
    樹上二人見這任老兒一來,謝長卿便急成如此,大概是有關什麼點蒼派的聲譽問題,
同時更摸不清這老兒的來歷,不覺同時一怔。
    謝長卿笑一聲道:「任卓宣老匹夫,可不是謝某有意拌釁,謝某要得罪了!」話中
充滿狂怒。
    那知任卓宣並不動怒,盡淡然一笑,回首對身後那個中年人一擺手,二人一左一右
分開。
    謝長卿見狀,冷冷一笑道:「莫說你們二個,就是頭兒一齊來,謝某照樣接下。」
    哪知那任卓宣仍不作聲,手臂一震,兩袖飄處,一股勁風直放向三四丈外一株碗口
小樹,掌風到處,樹身彎得一彎,任卓宣驀地吐氣開聲,那株小樹登時徐徐連根飛起,
順著他掌力飛來。
    這一手露得高明之極,尤其令人驚異的乃是他一掌回收的力道竟絲毫不減於發放的
力道。
    說時遲那時快,謝長卿冷哼一聲,身軀有若脫弦之箭,縱立空中,劍走輕靈,閃電
般已在樹身上勒了一圈。
    樹身緩緩飛到任卓宣手上,任卓宣伸手一接微一用力,「嗯吱」一聲,小樹齊腰而
斷,敢情是謝長卿一劍之功。
    謝長卿這一下平白髮難,顯得近乎狂橫,任卓宣禁不住冷冷一哼道:「姓謝的休狂,
你仔細聽著:『關中霸九豪,河洛唯一劍,海內尊七妙,世外有三仙!』如今河洛一劍
屍寒已久,世外三仙不復中土,七妙神君雖然曾傳出現,也只不過傳說而已,芸芸武林
中,關中九豪已顯然成了領袖……」
    話尚未說完,謝長卿已斷喝道:「閒話少說,就算你有『海天雙煞』撐腰又怎樣?」
    任卓宣冷然一笑,繼續道:「海天二位老前輩已決意再組九霸,重整旗鼓,你聽著,
海天九霸中除海天雙煞及昔年歸隱二位,共四位外,外加的五人便是山左雙豪,區區在
下和長天一碧白兄——」
    說著一指身旁的中年人,又道:「還有一個便是你姓謝的師弟,千手劍客陸方陸老
弟!」
    謝長卿此行乃是為了追捕一個偷取了點蒼鎮山密笈的師弟——千手劍客陸方——這
時確知那陸方竟已加人關中九豪之一,不由大驚,半響答不出話來!
    任卓宣冷然一笑道:「這可是他自願的,呶,你看——」說著探手人懷,出一封信
緘,丟了過來。
    謝長卿接在手裡,拆開粗粗一看,己知果是師弟手筆,心中大失所望,口中卻道:
「那麼那秘笈呢?」
    任卓宣答道:「那是陸老弟的事了,老夫並不知與!姓謝的你一再挑釁,老夫總是
隱忍,不過是想借你這張嘴傳遍武林,關中九豪東山再起,否則動起手來,你還有命
嗎?」說著頓了一下,不待謝長卿答話,又道:「今兒卻要讓你吃點兒苦頭,讓天下人
得知關中九豪不是好惹的,五大宗派仍須臣服在咱們之下——」
    話音方落,謝長卿已是一聲狂笑,一振手中長劍,說道:「好說!好說!咱就先來
試試九豪的威風!」
    剛動身,任卓宣冷冷地道:「姓謝的,你仔細估量估量,咱們四人二前二後對付你,
你還要逞強麼?
    」
    謝長卿聞言回首一望,果見山左雙豪廣左一右站在自己身後尋丈之處,一聲不響。
心中暗自估計,情知逃開無望,他秉性剛直,不再說話,手中長劍一點,直襲向任卓宣。
    原來自陸方偷書下山,謝長卿萬里追蹤,一路上幾番都可得手,但總是有人暗中相
助陸方逃走,一直追到湖北邊境,卻遇見任卓宣。二人早有一面之緣,任卓宣告訴謝長
卿陸方逃向桐柏山區,謝長卿急追而至,卻逢山左雙豪打劫人家,於是插入一手,怎料
任卓宣有意騙謝長卿到此而加以圍擊,是以到他吟出二人名號:「長天一點碧(長天-
碧白風。)曉月五更寒
    (曉月五更寒心掌任卓宣)時,謝長卿才知是人家的鬼計,是以說僵動手。
    且說謝長卿猶且孤軍苦戰,一連數招,便被四人合力逼退。
    在樹上伏著的辛捷,和吳凌風二人略一商量,辛捷心念一動,給吳凌風一打招呼,
掏出一方手巾將臉孔蒙住,刷地縱將下去。
    地上五人正戰得急切,辛捷穿入圈中,登時五人一起住手,齊注視來人。
    只見來人面蒙一方手巾,上鑲著七朵正正的梅花,來人冷哼道:「關中九豪怎樣?
梅某年紀雖老,但是——嘿!」
    辛捷故意一聲澀的笑聲收口,令人生出一種不寒而慄的感覺。
    「四豪」倒還罷了,落英劍謝長卿陡然臉色大變,多少年來,每時每刻,這一件事
實狠狠地吞噬著他的心,無邊悔意刺痛著他,不想一旦真的又見到了十年前的故人——
雖然是蒙著面兒的。
    辛捷冷眼旁觀,他忽然覺得他對落英劍謝長卿有著深切的瞭解,但一瞬間,他又冷
然一哼,說道:「關中九豪東山再起就憑你們這一批爛貨?老實說,我梅某人第一個就
不服以你們這等功夫便能和區區齊名!」這一番話說得傲慢已極。
    任卓宣先還吃了一驚,這時聞言大怒,斷吼道:「五劍派的劍下亡魂,還想在武林
中重樹旗幟麼?哈哈……」
    辛捷吃他一陣譏笑,心頭火起,怒化道:「是又怎樣?」
    任卓宣這時是怒極而笑,見辛捷怒聲相化,驀地笑聲有若金鑼相擊下聲,「鏗鏘」
而止。
    說時遲,那時快,任卓宣笑聲方止,雙掌一揚一立,「寒心掌力」且然發出。
    他自以為這一下發難匆促,七妙神君必不會防著,那知辛捷冷哼一聲,身子不但不
向後退,後而前跨一步,左手一摔一帶,一股極強的力道凌空劈出——
    二股氣流一撞之下,辛捷順手一揮,任卓宣突覺對方掌力強過自己何止數倍,心中
一寒,身形不由一窒。
    這一下四邊觀戰的人都不由心頭大震,想這海內一代鬼才七妙神君竟然沒有死在五
派聯手之下,功力確實是超凡人聖了。
    山左雙豪中的神劍金錘林少皋已然沉不住氣,嘿的一聲,一掌劈向辛捷的肘部。
    辛捷冷然一笑,掌式稍稍往後一傾,運用「黏」字訣,登的又將林少皋的掌式接了
下來。
    辛捷比時功力,己被平凡上人用「提糊灌項」的手法打通,功力增進一甲子,加上
已得梅山民全部真傳的招式,運用起來,必定輕而易舉地可打敗任卓宣和林少皋,但他
卻是冒著七妙神君的名兒,竟存有用內力強撞的心意,是以吐掌接住二人攻勢!!
    任,林二人都是江湖上一等一的魔頭,功力之高,也都曾名震一帶,這時合手之力,
可想而知!!
    辛捷冷哼一聲,「嘿」的吐了一口氣,突然真力溢強,原來他已使出了八成的力道。
    任,林二人不想七妙神君的內力如此高強,也齊開聲吐氣,加強掌式!
    摘星手司空宗是何等老練的江湖,一望之下已知辛捷乃是要強接,冷笑一聲,跨步
上前。
    「呼」的一聲,敢情是司空宗一掌劈了下去,辛捷心頭一震,勉強傾掌接住來勢。
    司空宗外號摘星手,其掌上造詣可想而知,辛捷一接,心頭一陣狂跳,陡然長吸一
口氣,勻和真氣,十成力道已然發去。
    要知辛捷此時不但是招式,就是功力也足以和天下任何高手抗衡,但這時以一敵三
個頂尖兒的人物,也不免有些兒吃力。
    「關中九豪」中三個已出了手,只有「長天一碧」白風尚寒臉站一旁。這白風昔年
倔起江湖,憑一身絕學打遍大江南北,功力量是深厚,為人也最是陰險。
    以他這種功力和經驗那還看不出「七妙神君」已是全力施為,只要自己一加手,對
手必傷無疑,但是旁邊還站著一個落英劍謝長卿,自己出手,對方必不放過,一戰之下,
鹿死誰手尚未可料,是以遲遲不肯動手。
    驀地辛捷又是一聲大叱,原來是體內真氣運轉微窒,登時身形後退。
    此時雙方是成勢均力敵之式,但假若辛捷收掌後退,三人的合力必不會配合得很均
勻,以辛捷的功力,必可自保,反之若任,林,司空三人收掌,則辛捷一人之力合擊之
下,三人都得重傷,是以表面上看起來是辛捷失利,但事實上那三人卻是成騎虎之勢哩!
    但辛捷此時乃是頂冒著「七妙神君」的大名兒,豈可收掌示弱,是以辛捷仍奮力抵
抗。
    白風在一旁權衡不了,心頭再也忍不住,大跨一步,猛吸一口長氣,準備以神功撞
擊——
    在他意料之中,謝長卿必然會出手阻攔,是以眼角一斜,卻見謝長卿面色木然,握
劍手下垂,似乎已然入迷,一片茫然之色。
    白風心中一喜,右掌緩緩推出,掌心微登。說時遲,那時快,林邊一聲暴響,一條
人影如飛而出,左掌一圈,右掌一劃,一招二式,合擊而下,正迎著白風一擊之勢。
    要知七妙神君揚名天下於卅年前,萬兒之大,名兒之響,實為海內第一人,白風此
時,一心一意以為辛捷便是七妙神君,那還敢有一絲一毫的大意,一掌打去,雖是風聲
毫無,但威力卻是奇猛,足可裂百碎碑。
    在一旁樹上隱伏著的吳凌風早已忍耐不住,這時見辛捷處於危境,縱了下來,硬架
一掌。
    昔年河洛一劍單劍斷魂吳詔雲一劍稱霸華中,掌上功夫亦是絕頂,吳凌風自幼隨異
人學習,家傳絕學,掌法那還錯得了,一招二式硬撩白風雙肘。
    白風但覺眼前一花,敵掌已到,嘿然驚呼,掌心外登,本來毫不帶風聲的一掌突然
風雲之聲大起,大概是突然加強的原故,二丈方圓左右的地方,氣流竟自沖激而旋,聲
勢驚人之極。
    吳凌風不料敵手掌力如此強厚,哼一聲,左手一收,閃電般再向外一沉,一招「開
山道流」硬撞而出。掌式借一收一放之間,真力已叫至十成。
    白風急切之間不辨敵友,不敢造次,但對手力道實在太強,也不敢絲毫保留,全力
一揮而出。
    這一下不啻是強碰強,硬對硬,吳凌風斗覺一般絕大的力道把自己凌空下擊千斤之
力,硬封上去,自己身體不由上升數丈,急看那白風時,也吃不住一撞之力,登登連退
七八步。
    二人一拼之下,吳凌風心中有數,自己的功力是略遜於對方,在空中略一擺手,嗆
唧一響,斷魂寶劍撒在手中,抖起漫天劍花,倒撒下來。
    白風在硬拚之下,也微覺氣動,見敵人兵刃出手,不敢停留,雙手輕巧一翻,一支
四尺左右的精鋼懷杖也到了手上。吳凌風在空中見白風撤取兵刃的手法便知他兵刃上的
功夫必也不弱,清叱一聲,刺將下來。
    白風暴叱一聲,懷杖交相擊處,「沼」的響起震耳欲聾的一聲暴響。呼呼風聲中,
二人已交上了手。
    一旁冷落的落英劍謝長卿,此時那一幕幕的往事歷歷如在眼前,對一旁酣戰不問。
    是十年前的事了,在那崑崙五華的絕谷中,神君和四大宗派的掌門人對陣,五派中
崑崙凌空步虛卓大俠因在天紳瀑前圍攻吳詔雲受重傷去世,謝長卿的父親也是一戰而死,
他為了名聲和性命,竟不顧一切的下手暗算正在和三大派的高手鬥內力的神君。
    十年來,這事情無一分秒不在像毒蛇般吞噬著他的心——他下意識的做出一個襲擊
的姿態,那敢情是他用點蒼「七絕手」加害於梅山民時所用的招式。
    他突然發狂似的瞪視著雙手,一剎時他彷彿發覺他滿手都沾滿血腥,同時他臉上也
做出一個可怕的表情。
    驀地噹的一聲暴響,敢情是懷杖和寶劍交觸了一次,他被這一聲驚醒過來,抬頭一
望,只見吳凌風和長天一碧二人鬥得正酣,偏首一瞧,那邊「七妙神君」還在和「曉月
寒心掌」及「山左雙豪」拚鬥內力。
    一個念頭有如閃電般通過他的腦際,他臉上微微一陣痙那張俊秀的臉孔立刻變成猙
獰可怖的了。
    他張目一望吳、白二人的戰勢,心中立刻下了一個斷言,任何一人不可能在一時半
刻中分出手來。他再看了看「七妙神君」,倏地十年前的情景又如歷歷在目,只不過那
三大派的高手卻變成了「山左雙豪」和「曉月寒心掌」罷了。
    「七妙神君好像並沒有對我抱有報復的意志!」他忖道:「但是我那一擊無論如何
至少使他功力全失的,怎麼他竟——」
    「不過現在只要再用『七絕手法』點他的『天靈』、『天促』穴道,那怕是鐵人也
會立斃!嘿!這次下手不可再保留一些了!」
    「呵!不對!他到底和我有什麼大仇恨呵?我豈可一再暗算於他!」這個念頭倏然
升起,不覺使他臉上微微一紅。
    「不!不!我如不下手,他豈不要置我於死地!早聞七妙神君是一個極毒辣的傢伙
呢。」他自我解嘲的暗道。
    一連串的念頭像閃電般掠過,但他俊美的臉孔上已變換了數種不同的面色!
    「我的年紀還不算大,為什麼要隨著一塊兒死去?」他不解似的自問。
    陡然他念起在十年前他也是為了這一個可怕而可卑的念頭才下的手——
    「生命和名望又算得什麼?」這一句話在他第一次下手暗算梅山民後常自愧自悔的
自問,此時想到卻格外覺得刺耳。
    現在他感到了真正的困惑——
    雖然他在那漫長的歲月中無時無刻不在自責,但到了這「良機」再來臨的時候,他
卻又興起了這種念頭。
    驀地他又想到了那追悔的痛苦,那受著慢性心靈上挫折的難堪,他「嘿」的吐出吸
滿全身的真力!
    「我豈能一錯再錯?十年的痛苦還不夠麼?」
    他恨恨一跺腳,反手插上長劍。乾硬的土地上頓時裂開一大片來!
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