確定無疑的事


作者:阿西莫夫

  眾所周知,在當今30世紀,太空旅行是一件極其無聊且耗費時間的事。為了尋求消遣和樂趣,許多船員根本無視檢疫規定,把他們從探索過的不同星球上帶來的寵物私自帶到太空船上。
  吉姆·斯勞恩有一隻石獸,他給它起名叫泰迪。它總是那麼靜靜地坐在一邊,看上去就像一塊岩石,可有時它會稍稍抬起身體一側,吸食糖未兒。那是它唯一吃的東西。從沒有人見過它移動,可每一刻它都會出人意料地改變自己的姿勢,看來它總是選擇在別人沒有注意到的時候才移動。
  鮑勃·拉瓦提有一隻太陽蟲,名叫多莉。它全身碧綠,靠光合作用維持生命。有時候為了得到更充足的光線,它也會移動,這時它就盤繞起自己像蠕蟲一樣的軀體,像一根彈簧一樣一寸一寸地慢慢爬行。
  一天,吉姆·斯勞恩向鮑勃·拉瓦提提出挑戰要進行一場比賽。「我的泰迪,」他說,「能打敗你的多莉。」
  「你的泰迪,」拉瓦提嘲笑說,「它根本不會動。」
  「那麼打賭吧!」斯勞思說。
  太空船上全體成員都參與了這場比賽,甚至連船長也賭了半個錢。每個人都把賭注押在多莉身上,至少它還會動。
  吉姆·斯勞恩掏出了同額的賭注,他把過去三次航行中積蓄的薪水都統統押在泰迪身上。
  比賽從大廳的一端開始。在大廳的另一端,有一堆為泰迪準備的糖和一束給多莉的強光。多莉立刻盤繞起身體,呈螺旋狀地一點一點緩慢向著亮光移動。圍觀的船員們大聲歡呼起來。
  泰迪依然一動不動地呆在原處。
  「糖,泰迪,糖。」斯勞恩指著糖沖它說,可泰迪還是不動。它比平時看起來更像一塊石頭,但斯勞恩看上去並不很擔心。
  最後,當多莉已經爬過了大廳的一半時,吉姆·斯勞恩漫不經心地對著石獸說:「如果你不趕快到那邊,泰迪,我就要去拿把錘子把你敲成碎片。」
  就在那一刻,人們第一次發現石獸能聽懂人的語言:也同樣就在那一刻,人們第一次發現石獸能進行瞬間移動。
  斯勞恩剛一進行威脅,泰迪就突然從它原來的位置處消失了,然後在糖堆上重又出現。
  顯然,斯勞恩勝利了。他慢慢地、縱情地點數著他贏來的錢。
  拉瓦提恨恨他說:「你知道那個該死的東西會瞬間移動的。」
  「不,我不知道,」斯勞恩說,「可我知道它一定會贏。這是一件確定無疑的事。」
  「怎麼會?」
  「不是有一句人人皆知的老話嘛:斯勞恩的無賴贏得了比賽。」
  *:在英文中,「無賴」與「泰迪」是同一詞(Teddy)。
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